Kanada

Veli Niinimaa

 

[email protected]

Veli Niinimaa muutti perheensä mukana Kanadaan vuonna 1964. Viisitoista vuotta myöhemmin hän väitteli liikuntafysiologista Toronton yliopistosta. Hän toimi apulaisprofessorina New Brunswickin ja Calgaryn yliopistoissa vuosina 1979-1983.

Vuonna 1980 Veli kutsuttiin Calgaryn, Alberta, XV Talviolympialaisten anomiskomitean jäseneksi. Kolme vuotta myöhemmin hänet nimitettiin ampumahiihto-osaston puheenjohtajaksi. Koska kisavalmistelujen lähtö alkoi melkein ekapisteestä, työsarkaan kuuluivat kisapaikan etsintä ja yleissuunnittelu, toimitsijoiden rekrytointi ja kouluttaminen, koulutusohjelman kehittäminen sekä Olympialaisiin johtavan harjoituskisaohjelman suunnittelu ja toimeenpano.

Veli toimi Albertan ampumahiihdon toiminnanjohtajana 1983-2002. Vuonna 1993 hän oli mukana perustamassa Kansainvälistä ampumahiihtoliittoa (IBU) jonka hallituksessa ja tiedotuskomiteassa hän toimi liki kaksikymmentä vuotta.

Olympialaisten ohella Veli on järjestänyt neljä ampumahiihdon maailmankuppia, kahdet nuorten MM-kisat, kaksi IBU-kuppia ja lukemattomia Pohjois-Amerikan mestaruuskisoja ja kuppeja, valtakunnallisia ja alueellisia kisoja.

Veli on julkaissut 17 kirjaa, sekä 17 tieteellistä ja yli 100 ei-tieteellistä artikkelia, ja toimittanut vuosikymmeniä ampumahiihdon alan lehtiä ja vuosikirjoja. Hän on Kanadan ampumahiihdon hopea- ja pronssimitalisti 1979, 1981. Veli oli Kanadan Ampumahiihtoliiton varapresidenttinä 1980-1986.

Valmentajana Veli on toiminut ampumahiihdossa maakunta – maajoukkuetasolle asti. Murtomaahiihdossa hän valmensi mm. Toronton yliopiston joukkuetta.

Veli järjesti puheenjohtajana kahdet Kanadan-suomalaisten Suurjuhlat Calgaryssa 1983 ja 2002. Kanadan-suomalaisen kulttuuriliiton hallituksessa hän vaikutti 1998-2004, ja Calgaryn Finlandia-klubin varapresidenttinä 1995-1998 ja presidenttinä 1998-2002. Ulkosuomalaisparlamentin Kanadan alueen varahenkilönä Veli tunnetaan vuosilta 2007-2012. Vuodesta 2012 lähtien hän on ollut Kanadan alueen edustaja ja ulkosuomalaisparlamentin puhemiehistön jäsen.

Järjestelyintoa on riittänyt myös kulttuuritapahtumiin. Veli on tuottanut kaksi näytelmää, Laivanrakentaja (The Shipbuilder) ja Rakas Lotta (Dear Lotta) sekä Kalevalaan perustuvan englanninkielisen musikaalin The Sampo.

Veli lauloi Calgaryn Finlandia Clubin sekakuorossa 1991-2004 ja Finntastics kuorossa 1999-2006. Hänen kulttuurisiin harrastuksiinsa kuuluvat myös sukututkimus, julkaisut Pohjois-Amerikan suomalaisista, hiihto, kurling ja suomalainen pesäpallo.

Veli Niinimaan varahenkilönä Kanadan alueella toimii 29.6.2018 lähtien Irina Ilmokari (Toronto).