Den 24 februari firades Sverigefinnarnas dag i Sverige. Denna dag synliggör sverigefinländska minoriteten och ska väcka intresse för sverigefinländskhet bland majoritetsbefolkningen. Och inte utan orsak. Sverigefinländarna är den största minoriteten i Norden. I Sverige bor för tillfället över 720 000 personer med finländska rötter. Av dem är uppskattningsvis en femtedel finlandssvenskar och runt ett par hundra tusen använder finska dagligen.

Finland kunde med fördel vara mer intresserat av växande sverigefinländska gruppen. Största flyttvågen från Finland till Sverige inföll åren 1969 och 1970 – bägge åren flyttade 40 000 finländare till Sverige. Det har därmed gått 50 år sedan den största flyttvågen men Sverige attraherar fortfarande. Av Statistikcentralens färskaste uppgifter framgår att Sverige är det attraktivaste landet för finländare som flyttar ut i världen. Enligt internationella studien Decoding Global Talent 2018 ökar allmänna intresset för att flytta utomlands. Av finländarna vill 68 % arbeta utomlands – av under 30-åringarna rentav 77 %.

Det är egentligen ett mysterium hur lite väljare bosatta i Sverige intresserar finländska partier. I presidentvalet år 2018 fanns det dryga 251 000 utomlands bosatta röstberättigade – av dem fler än 109 000 i Sverige. Endast runt 11,5 % av sverigefinländarna utnyttjade sin rösträtt i förra valet. Förhoppningsvis stiger valdeltagandet i valen i vår nu då väljare utomlands för första gången kan rösta per brev.

Sverigefinländarna är övertygade om att brevröstningen kommer att öka valdeltagandet bland finländare utomlands. Ur sverigefinländskt perspektiv är utmaningen dock att många aldrig bott i Finland och kanske inte följer aktivt med finländsk politik. Finländska valsystemet skiljer sig också från systemet i Sverige där det röstas på ett parti – inte en person – i riksdagsvalet. Finländska partier ska komma ihåg detta i sin information till utlandsfinländare.

Flest finländare utomlands finns från Helsingfors, Nylands, Vasa, Uleåborgs, Lapplands och Egentliga Finlands valkretsar. Vi framför nu en utmaning till partierna och kandidaterna. I grannlandet står otaliga röster till buds – ta tillfället i akt och visa intresse!