Ulkosuomalaisten etu-, asiantuntija- ja palvelujärjestö Suomi-Seura ry on valinnut Tartossa asuvan kirjailijan Mika Keräsen Vuoden ulkosuomalaiseksi 2018. Seura palkitsee Keräsen menestyksekkäästä toiminnasta suomen kielen ja suomalaisen kulttuurin ylläpitäjänä maailmalla.

”Kohderyhmäni kirjallisuudessa on aina ollut lapset, jotka eivät rakasta lukemista”, kertoo Vuoden ulkosuomalainen 2018 Mika Keränen. Hän jatkaa:Haluan rohkaista kaikkia ulkomailla asuvia suomalaisia puhumaan äidinkieltään lapsille. Se tarkoittaa, että myös omasta äidinkielestään on pidettävä huolta. Ulkomailla Suomi merkitseekin minulle eniten äidinkieltäni ja sen kautta juuria pohjoiseen.”

Katso Keräsen video-tervehdys Suomi-kouluille https://youtu.be/49ZNqHYgins

Mika Keränen on kirjoittanut lastenkirjoja viroksi ja suomeksi. Keränen kuuluu Viron suosituimpiin lastenkirjailijoihin. Hän on julkaissut viroksi 13 kirjaa ja suomentanut virolaista kaunokirjallisuutta. Keräsen lastenkirjojen pohjalta on tehty seikkailuelokuva Supilinna Salaselts (Suomessa Soppalinnan salaseura).

Mika Keränen on asunut Virossa jo 25 vuotta. Tänä vuonna Keräselle on myönnetty Tarton kaupunginkirjailija –titteli. Titteli annetaan kirjailijalle, joka on elävöittänyt Tarton kirjallisuuselämää ja tehnyt Tarttoa tunnetuksi kirjallisuusmyönteisenä kaupunkina. Vuonna 2010 Keräsen kirja Peidetud hõbedane aardelaegas (suom. Hopeinen aarrearkku 2010) valittiin vuoden 2009 parhaaksi lastenkirjaksi ja se sai Viron kulttuurirahaston kirjallisuuspalkinnon.

Mika Keränen palkitaan keskiviikkona 30.5. Media on tervetullut tilaisuuteen.

Lisätietoja: Suomi-Seura ry:n toiminnanjohtaja Tina Strandberg tina.strandberg@suomi-seura.fi, puh. 040 777 8810. Haastattelupyynnöt tiedotuspäällikkö Leena Isbom leena.isbom@suomi-seura.fi puh. 050 516 4462.

Vuoden ulkosuomalaiseksi on vuodesta 1993 lähtien valittu ulkomailla asuva suomalainen tai suomalaisen siirtolaisen jälkeläinen, joka on menestynyt erityisen hyvin omalla alallaan, vaalinut suomalaista kulttuuriperintöä ja mahdollisesti myös edistänyt Suomen ja uuden kotimaansa välistä kulttuurivaihtoa, kauppaa tai muuta yhteistyötä. Valinta voi kohdistua myös ulkosuomalaiseen yhteisönsä edustajana tai ulkosuomalaisyhteisöön. Aiemmat palkitut ovat FinnFest USA -tapahtuman perustaja Robert Selvala, kääntäjä – kirjailija Mirja Bolgár, ruotsinsuomalainen järjestöaktiivi Arvi Tervalampi, sopraano Karita Mattila, jalkapalloilija Jari Litmanen, amerikansuomalainen Vieno Williams suuren siirtolaisuusaallon edustajana, Formula1 -kuljettaja Mika Häkkinen, Linux-käyttöjärjestelmän luoja Linus Torvalds, oopperalaulaja Matti Salminen, Euroopan oikeusasiamies Jacob Söderman, säveltäjä Kaija Saariaho, toimittaja Erkki Toivanen, kapellimestari – säveltäjä Esa-Pekka Salonen, jääkiekkoilija Saku Koivu, kääntäjä Richard Impola, professori Bengt Holmström, lähetyslääkäri Leena Pasanen, toimittaja – kirjailija Helena Petäistö, Euroopan unionin talouskomissaari, EU-komission varapuheenjohtaja Olli Rehn, kantasolututkija, professori Outi Hovatta, kapellimestari – klarinettitaiteilija Osmo Vänskä, The Simpsons-tv-sarjan tuottaja Bonita Pietila, toimittaja – kirjailija Mark Levengood, yrittäjä Suvi Kauranen ja maailmalla toimivat Suomi-koulut.